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近代鈔票上的「雞」

「雞」與「吉」

湖北京山縣出土的陶雞,經測定就是五千年以前的作品。殷商甲骨文中也有雞的象形文字。古人認為雞是上天降臨人間的吉祥物,讚譽其為「金雞」。傳說中美麗的金雞在太陽裡居住,雞鳴報曉,喚得旭日東昇。神話中的三足鳥、火鳥、鳳凰,都是它的先祖。在中國傳統民間神話故事中,更有語:「桃都山上大桃樹,上棲金雞驅魑魅」。我們的先人認為黑暗乃鬼魅藏身之處,而日出而啼的金雞則是調和陰陽、驅逐鬼魅的神物。「雞」與「吉」諧音,因此自古以來,雞即被人們視為喜慶、吉祥、光明的象徵,是文武兼備、勇敢、仁義、可信賴的「五德之禽」。西漢初期典籍《韓詩外傳》就稱頌雞有「五德」:「首頂冠,文也;足博距,武也;見敵能鬥,勇也;遇食呼群,仁也;守夜有時,信也」。雞最顯著的象徵意義就是準時、守信。公雞啼鳴報曉,意味著天光將明,被進一步引申為預示著光明的前景、勝利的曙光。

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